ブラケットの種類と特徴

歯の1つひとつに、ブラケットで留め具を装着、その留め具にワイヤやゴムをかける事で歯に力をかけていき、歯をうごかしていきます。これがごく一般的な矯正治療のテクニックだと言えます。留め具には金属製とプラスチック製とセラミック製とがあります。金属製のものはそれなりの強度がある為、熱さが薄くできています。一方でプラスチック製やセラミック製はというと強度を保つ為に熱くできています。前者の金属製だと、強度の他に摩擦抵抗にも優れているという特徴があります。また、厚みが薄い為、口内の違和感も比較的少ないのではないでしょうか。デメリットといえば金属色である為に審美性にやや欠けると言った所でしょうか。続いてプラスチック製。金属製に比べて白く目立ちにくいという特徴があります。矯正器具独特のあの見た目を気にする方もいらっしゃるでしょうから、例えば笑った時に気ブラケットやワイヤーが見えて嫌という方にはこういったタイプの物がよいかもしれませんね。しかし、デメリットとしては着色しやすく且つ摩耗しやすいという点があげられます。摩耗が激しいとブラケットのつけ直しも必要となってくる為、つけ直しの回数が多くなってくると治療期間が延びてしまう可能性もあります。最後にセラミック製。セラミック製の物が最も最近に出来たものです。こちらも白くて目立ちにくい・且つ着色しにくく摩耗もしにくいタイプです。プラスチック製のデメリットの一つをクリアしています。しかしセラミック製にもデメリットはあり、歯よりも固い素材である為にかみ合わせでブラケットに当たっていると接触している歯が削れてしまう恐れがあるのです。ですので、歯が削られないようにブラケットのポジションを工夫し、ある程度治療が進んだら良い位置に付け替えるなどして対応します。それぞれにメリットとデメリットがあります。とはいえ、やはり審美性を重視する人は多いように見受けられます。メリットとデメリットと、そしてデメリットに対してどのように対応していくのかまで患者さんも理解しておくのが良いと思います。

歯ブラシと並行して使える便利な器具

口腔清掃器具はなにも歯ブラシだけではありません。デンタルフロスをはじめ、多様な商品が開発され、販売されています。例えば、デンタルテープ、ガーゼテープと呼ばれるものもその一つです。デンタルテープはデンタルフロスよりも接触面積が大きく、効率的に清掃することが出来ます。ガーゼテープは歯間が広くなってしまった箇所に用います。ガーゼの繊維はプラークを吸着しやすく、高齢者でも簡単に使用することが出来ます。他にも歯間ブラシなどはよく知られた器具の一つです。小さなブラシですがナイロン毛を放射状に植え付けてあるため、歯間の清掃に使うと効果的です。但し歯間ブラシは歯間の広さに合わせて使い分けられるように、多くのサイズが販売されており、購入時に注意を要します。サイズは自主規格で6段階が設けられており、自分の歯間を測ってどのサイズが合うのかを確認しなければなりません。大きすぎるサイズの歯間ブラシを使用すると、歯肉を傷つけてしまうことがあります。小さすぎるとプラークを綺麗に取り除くことが出来ません。なお歯間ブラシのワイヤーや毛は洗浄すれば数回使用することが出来ます。その他の口腔清掃器具としては、歯間刺激子やゴムブラシを挙げたいと思います。これらは清掃効果もありますが、歯肉のマッサージを主目的とします。歯間刺激子は様々な材質の商品が展開されており、木、プラスチック、ゴム等が典型例です。歯間を清掃すると同時に、弱った歯肉をマッサージすることができます。例えばインプラントの手術が行われた後は歯肉を健常な状態に戻さなければなりませんが、歯間刺激子を使えばリハビリテーションが促進されます。あくまでもマッサージを目的とした商品ですから、必要以上に清掃しようとすると却って歯肉を傷つけてしまう可能性があります。ゴムブラシは普通の歯ブラシのフォルムでありながら、頭部がシリコンで出来ており、歯肉をマッサージすることが出来ます。

大切なのは「家族の協力」

人間というのは、社会的な生き物です。自分ひとりで出来る生活改善というのは実はわずかだったりします。周囲の人・家族がどれだけ理解してくれ、協力してくれるかがとっても大切になってくるのです。膿漏の闘病に関しても同様の事が言えます。家族がそれと知らずに、患者さん本人の意欲を殺いでしまうという事は、膿漏に限らず多くの疾患に対して見受けられます。「妨害ている」という意識が無いからなおの事困ったものです。是非とも理解を求めたい。痛まないように格闘しながら丁寧に磨こうとすれば時間がかかってしまうかもしれませんし、1口30回噛んで食事をしようとすればそれこそ時間がかかってしまいます。そこを「いつまで磨いているの」「いつまで食べてるんだ」と家族が言ってしまうのはNGです。頑張って治療しているのに、そのやる気を殺いでしまっては本末転倒もいいところです。本来歯槽膿漏の治療というのは、前述した事に加えてビタミン豊富な食物の摂取・砂糖抜き・糖尿病治療などなど入院加療をすべき程の困難性が数々あります。しかも仮に一時入院しても、元の生活に戻って生活改善が無ければ、膿漏は再発してしまいます。生涯の生活に関わってきます。従って、どうしても「家族もろとも」になってくるのです。そしてその改善は、実は家族全員の健康を守るものでもあると言えます。さて、多くのケースで3か月たった頃には、患者さん本人がくたびれてきます。病状もこの時期に合わせて回復が緩やかな段階になります。治っていく過程が目に見えづらくなって、それが余計に苦痛に感じてくるのだと考えられます。この山を越える為には、家族の協力が肝になってきます。家族が「自分の健康保持の為にも必要」と気づき、同じ生活改善を一緒に取り組む事が最善だと思います。一緒に頑張ってくれる存在があるというのは心強いもので、本人は意欲を再び奮い立たつ事も可能になります。そこまではいかないにしても、「長寿には歯が必要。その闘いを今(患者さんが)しているんだ」という認識を家族が持ち、温かく励まして意欲を支えてあげる事がとても大切です。そして努力を評価し続けましょう。これが出来れば、苦痛な山が訪れたとしても、乗り越えられると思います。小さなお子さんがご家族にいらっしゃるなら、一緒なって取り組んで、正しい効果のある歯磨きの仕方を教えるというのも良い案だと思います。この家族にも理解してもらえるように取り組む事を、歯科医にも認識が広まってほしいものです。

今日のフッ化配合歯磨剤

フッ化配合歯磨剤は家庭や職場でのセルフケアによるう蝕予防手段として、欧米先進国で1970~1980年代に急速に普及しました。そして小児う蝕の急激な減少をもたらした事として高く評価されました。これを皮切りに、従来の「歯磨きの補助剤」から「積極的な予防剤」として変化を遂げていきました。こうして欧米諸国での市場占有率は1990年代で90%以上にも増加しました。日本では2015年時点で91%まで増えています。日本での歴史を少し紐解くと、2011年に「歯科口腔保健の推進に関する法律」が公布・施行されました。加えて、う蝕予防に対するフッ化物局所応用が具体的に位置づけられました。更に翌年の2012年、母子手帳の1歳6か月児及び3歳児を対象とした保護者の記録の改訂により、「歯にフッ化物(フッ素)の塗布やフッ素入り歯磨きを使用していますか」という質問事項が載せられるようになりました。2017年にはフッ化物配合歯磨剤のフッ化物イオン濃度上限を1500ppmとする医薬部外品としての市販が厚生労働省によって新に認められました。う蝕リスクの高低に関わらず、フッ化物配合歯磨剤は自分の歯を持つあらゆる年齢の人々に利用されるべきホームケア・セルフケア用品です。予防メカニズムは、歯磨き終了後に歯面・歯垢・粘膜および唾液などの口腔環境に保持されたフッ化物イオンによる再石灰化と酸産生抑制効果からなります。しかしその効果は、応用量・作用時間・方法・洗口回数によって大きく左右されます。ここで最も大切な事は、フッ化配合歯磨剤の適正な利用方法を知る事だと思います。

保険診療と自費診療「歯科」

歯科治療においては、その治療の種類や治療に使用する材料によって、保険診療と自由診療に分けられています。その選択は、患者自身が行うものですが、皆さんは、もちろん費用の比較的安価な保険診療を選びがちですが、場合によっては、ケース・バイ・ケースとして、自由診療を選択した方が、最終的には、安価である事もあるようです。このような状況が起り得るようなケースと言うのは、例えば、歯の治療の初期段階で、自前の歯に適切な材料で、適切な治療を、少し高めであっても自由診療を施していれば、症状の悪化は免れた可能性が高いのに、保険診療の治療を、その場しのぎの応急処置として選択したが為に、その後も治療を複数回繰り返し行う必要が発生し、仕舞いには歯の温存が叶わなかったなどといったようなケースもあるようです。症状の出はじめの初期の段階で、適切な治療を行っていれば、生涯、自前の歯を温存できた可能性があるような場合、保険診療でその場限りの応急処置を繰り返しながらも、最終的にその歯を失うような事になってしまうような事態を招くのは、逆に、自由診療で安価に収める以上に、高い代償を払っている事になるのかもしれません。

大切な「歯」を、歯周病菌から守りましょう

朝起きた時に、口内にネバつきを感じたり、友人らとの会話の中で、自分の口臭の気配をさりげなく気付いたり、歯磨きをする度に出血の確認ができるような場合は、一度、歯科受診をおススメします。さらに、皆さんの年齢が35歳以上という事であれば、確実に歯科での診療が必要な可能性が高くなります。今や国民病と呼ばれるような「歯周病」の発症は、35歳前後から増加がみられ、40代では、皆さんの中の8割程度の人々が歯周病を発症していると言われているようです。「歯周病」、発症してからすぐの初期段階では、炎症も軽めであるので、痛みなどの自覚症状がでることは稀であるようなのです。軽度の炎症が、ゆっくりと進行する中で、口内の異変に気付き、歯科を受診する頃には、既に、歯周病の症状は進行し、場合によっては抜歯が必要であるといったような診断が行われるまでになるようです。永久歯は1度抜いてしまうと、同じ歯は2度生え変わりません。失ってから、「歯」の大切さを味わう人は、数多くいますが、歯を取り戻したいと思っても、1度抜いてしまった「歯」は、戻ってきてはくれないのです。朝、目覚めた時の口内に、今までにないような違和感を感じたり、口臭や歯磨き時の出血など、何かしらのお口のトラブルは、安易にスルーせずに、歯科での定期検診を行う事をオススメします。「歯周病」は、予防が大切です。35歳以上でも以下であっても、お口のケアを継続する事は、大切な皆さんの「歯」に、歯周病を寄せ付けない為に、必要不可欠なメンテナンスとなります。

歯ブラシの起源

歯ブラシは単純な道具ですから、有史以前にも存在した可能性があります。しかしそれを立証する手立てはなく、現時点では古代エジプトのパピルスで言及されているのを起源とする以外にありません。具体的には紀元前1500年頃で、当時も現代の歯ブラシと基本的な構造は同じでした。では日本で歯ブラシが使われ始めたのはいつのことなのでしょうか。諸説ありますが、仏教の伝来と共に伝わったとする説が有力です。つまり6世紀頃なのですが、当時は歯木と呼ばれていました。仏教と歯ブラシとの関係性をイメージし辛いかもしれませんが、実は経典の中に浄歯と呼ばれる儀式に言及した箇所が存在するのです。すなわち、仏教圏ではまず経典を読む習慣のある僧侶が浄歯のために歯ブラシを作成して使い、それが庶民の間に広まったと考えられるのです。日本ではそれ以来、歯木が活躍し続け、最終的に大正時代まで使われました。因みに現代用いられている歯ブラシは明治時代に西洋から流入して使われ始めました。最初は歯ブラシに対する関心は低かったとされ、本格的に広まったのは大正以後だと言われています。このように日本では西洋の後塵を拝する形で歯磨きの文化が定着していったのですが、現代ではさらに歯ブラシの概念が変わりつつあります。というのも、歯ブラシはもはや単なる生活必需品ではなく、健康を増進する保健衛生用品としての価値をも帯びるようになっているからです。

オーラルケアの重要性

口腔ケアが健康に大きく影響することはすっかり人口に膾炙し、日本人の歯磨きに対する意識も変わってきました。しかし何故歯磨きが健康に欠かせないのかを医学的に説明できる人は少ないでしょう。実は歯磨きを怠ると歯肉炎が発生し、それが頭痛、不眠、食欲不振を惹き起こします。歯肉炎が長引くと他の臓器にも悪影響を与え、最終的には糖尿病や心臓病が悪化することもあります。口腔ケアは日本のみならず、世界の文化として長い歴史があります。例えばメソポタミア文明に絞っても、シュメール人が楊枝を使っていたことが窺える遺跡が発掘されています。インドの医学書には歯磨きの重要性をはじめ、歯ブラシや歯石に関する知識が記述されていますし、ユダヤのタルムードには歯列矯正の方法論が記載されています。このように、古代であっても歯磨きの重要性は認識され、上流階級はこぞって金属の楊枝を造らせました。現在は分かっている健康への影響を、彼らは知識としては知らなかったはずですが、結果的に正しい行動を取っていたのです。さて、現代人は歯科医の指導の下、古代人よりも医学的知識を得て歯を磨いているわけですが、それでも口腔環境について誤解したまま歯ブラシを使用している人がいます。特に歯磨きとプラークとの関係性については多くの人が誤解しています。例えば食後すぐに歯を磨いてしまう人がいますが、それは誤った行動です。何故なら歯磨きは歯に付着した食物を除くこと自体を目的としていないからです。歯磨きの目的は口腔内の「菌」を取り除くことであり、そのためには歯みがきに適したタイミングを認識する必要があります。菌の塊であるプラークは食後8時間ほどで発生し、48時間経って歯石になります。ですからプラークを除くという最大目的のためには、毎食後磨く必要は無いのです。では最適なタイミングはいつなのでしょうか。プラークが増えるのは睡眠中と言われていますから、やはり就寝時と起床時に磨くのがベストでしょう。

歯ブラシと並行して使える便利な器具

口腔清掃器具はなにも歯ブラシだけではありません。デンタルフロスをはじめ、多様な商品が開発され、販売されています。例えば、デンタルテープ、ガーゼテープと呼ばれるものもその一つです。デンタルテープはデンタルフロスよりも接触面積が大きく、効率的に清掃することが出来ます。ガーゼテープは歯間が広くなってしまった箇所に用います。ガーゼの繊維はプラークを吸着しやすく、高齢者でも簡単に使用することが出来ます。他にも歯間ブラシなどはよく知られた器具の一つです。小さなブラシですがナイロン毛を放射状に植え付けてあるため、歯間の清掃に使うと効果的です。但し歯間ブラシは歯間の広さに合わせて使い分けられるように、多くのサイズが販売されており、購入時に注意を要します。サイズは自主規格で6段階が設けられており、自分の歯間を測ってどのサイズが合うのかを確認しなければなりません。大きすぎるサイズの歯間ブラシを使用すると、歯肉を傷つけてしまうことがあります。小さすぎるとプラークを綺麗に取り除くことが出来ません。なお歯間ブラシのワイヤーや毛は洗浄すれば数回使用することが出来ます。その他の口腔清掃器具としては、歯間刺激子やゴムブラシを挙げたいと思います。これらは清掃効果もありますが、歯肉のマッサージを主目的とします。歯間刺激子は様々な材質の商品が展開されており、木、プラスチック、ゴム等が典型例です。歯間を清掃すると同時に、弱った歯肉をマッサージすることができます。例えばインプラントの手術が行われた後は歯肉を健常な状態に戻さなければなりませんが、歯間刺激子を使えばリハビリテーションが促進されます。あくまでもマッサージを目的とした商品ですから、必要以上に清掃しようとすると却って歯肉を傷つけてしまう可能性があります。ゴムブラシは普通の歯ブラシのフォルムでありながら、頭部がシリコンで出来ており、歯肉をマッサージすることが出来ます。

洗ロ液の使い方

洗ロ液は、口に含んですすぐことで、口内を清潔に保つ効果があります。口内を爽やかにするだけではなく、虫歯や歯周病を予防できるもの、口臭を減らすものなど、その効果はさまざまです。ただし、あくまで歯磨きの補助として使うものですので、歯磨きの代わりとして使うことはできません。普段の生活の中では、眠る前に口内を清潔にしたいとき、リフレッシュしたいときに多く使われています。歯磨きのできない非常事態などにも、あくまで繋ぎとして使うことができます。洗ロ液は、物によっては刺激が強いため、苦手意識を持っている人もいるかもしれません。しかし最近では、低刺激のものや子どもでも使えるもの、ノンアルコールの成分の洗ロ液も市販されています。災害時にも使えますので、検討してみても良いかもしれません。 洗ロ液と似たものに、液体歯磨き粉があります。大きな違いは歯ブラシを使うか使わないかというところにあります。洗ロ液は「口をすすぐもの」ですので、歯ブラシは必要ありません。一方、液体歯磨き粉はあくまで歯磨き粉の一種ですので、歯ブラシを使って磨かなくては意味がありません。 洗ロ液が活躍する場面のひとつとして、妊娠期が挙げられます。妊娠期はホルモンバランスが変化しているため、虫歯や歯周病になりやすい時期とされています。特に歯のケアをしっかり行わなくてはなりません。しかし、人によってはつわりの影響で、歯ブラシを口に入れられないという人もいるそうです。その時には無理をせず、洗ロ液ですすぐという方法がおすすめです。口をすすぐことでリフレッシュができますし、刺激の少ないものであれば口内を傷つけることもありません。あくまで普段の歯磨きのプラス要素として、生活に取り入れると良いでしょう。 洗ロ液は、口に含んですすぐことで、口内を清潔に保つ効果があります。口内を爽やかにするだけではなく、虫歯や歯周病を予防できるもの、口臭を減らすものなど、その効果はさまざまです。ただし、あくまで歯磨きの補助として使うものですので、歯磨きの代わりとして使うことはできません。普段の生活の中では、眠る前に口内を清潔にしたいとき、リフレッシュしたいときに多く使われています。歯磨きのできない非常事態などにも、あくまで繋ぎとして使うことができます。洗ロ液は、物によっては刺激が強いため、苦手意識を持っている人もいるかもしれません。しかし最近では、低刺激のものや子どもでも使えるもの、ノンアルコールの成分の洗ロ液も市販されています。災害時にも使えますので、検討してみても良いかもしれません。 洗ロ液と似たものに、液体歯磨き粉があります。大きな違いは歯ブラシを使うか使わないかというところにあります。洗ロ液は「口をすすぐもの」ですので、歯ブラシは必要ありません。一方、液体歯磨き粉はあくまで歯磨き粉の一種ですので、歯ブラシを使って磨かなくては意味がありません。 洗ロ液が活躍する場面のひとつとして、妊娠期が挙げられます。妊娠期はホルモンバランスが変化しているため、虫歯や歯周病になりやすい時期とされています。特に歯のケアをしっかり行わなくてはなりません。しかし、人によってはつわりの影響で、歯ブラシを口に入れられないという人もいるそうです。その時には無理をせず、洗ロ液ですすぐという方法がおすすめです。口をすすぐことでリフレッシュができますし、刺激の少ないものであれば口内を傷つけることもありません。あくまで普段の歯磨きのプラス要素として、生活に取り入れると良いでしょう。