オーラルケアの重要性

口腔ケアが健康に大きく影響することはすっかり人口に膾炙し、日本人の歯磨きに対する意識も変わってきました。しかし何故歯磨きが健康に欠かせないのかを医学的に説明できる人は少ないでしょう。実は歯磨きを怠ると歯肉炎が発生し、それが頭痛、不眠、食欲不振を惹き起こします。歯肉炎が長引くと他の臓器にも悪影響を与え、最終的には糖尿病や心臓病が悪化することもあります。口腔ケアは日本のみならず、世界の文化として長い歴史があります。例えばメソポタミア文明に絞っても、シュメール人が楊枝を使っていたことが窺える遺跡が発掘されています。インドの医学書には歯磨きの重要性をはじめ、歯ブラシや歯石に関する知識が記述されていますし、ユダヤのタルムードには歯列矯正の方法論が記載されています。このように、古代であっても歯磨きの重要性は認識され、上流階級はこぞって金属の楊枝を造らせました。現在は分かっている健康への影響を、彼らは知識としては知らなかったはずですが、結果的に正しい行動を取っていたのです。さて、現代人は歯科医の指導の下、古代人よりも医学的知識を得て歯を磨いているわけですが、それでも口腔環境について誤解したまま歯ブラシを使用している人がいます。特に歯磨きとプラークとの関係性については多くの人が誤解しています。例えば食後すぐに歯を磨いてしまう人がいますが、それは誤った行動です。何故なら歯磨きは歯に付着した食物を除くこと自体を目的としていないからです。歯磨きの目的は口腔内の「菌」を取り除くことであり、そのためには歯みがきに適したタイミングを認識する必要があります。菌の塊であるプラークは食後8時間ほどで発生し、48時間経って歯石になります。ですからプラークを除くという最大目的のためには、毎食後磨く必要は無いのです。では最適なタイミングはいつなのでしょうか。プラークが増えるのは睡眠中と言われていますから、やはり就寝時と起床時に磨くのがベストでしょう。

歯ブラシと並行して使える便利な器具

口腔清掃器具はなにも歯ブラシだけではありません。デンタルフロスをはじめ、多様な商品が開発され、販売されています。例えば、デンタルテープ、ガーゼテープと呼ばれるものもその一つです。デンタルテープはデンタルフロスよりも接触面積が大きく、効率的に清掃することが出来ます。ガーゼテープは歯間が広くなってしまった箇所に用います。ガーゼの繊維はプラークを吸着しやすく、高齢者でも簡単に使用することが出来ます。他にも歯間ブラシなどはよく知られた器具の一つです。小さなブラシですがナイロン毛を放射状に植え付けてあるため、歯間の清掃に使うと効果的です。但し歯間ブラシは歯間の広さに合わせて使い分けられるように、多くのサイズが販売されており、購入時に注意を要します。サイズは自主規格で6段階が設けられており、自分の歯間を測ってどのサイズが合うのかを確認しなければなりません。大きすぎるサイズの歯間ブラシを使用すると、歯肉を傷つけてしまうことがあります。小さすぎるとプラークを綺麗に取り除くことが出来ません。なお歯間ブラシのワイヤーや毛は洗浄すれば数回使用することが出来ます。その他の口腔清掃器具としては、歯間刺激子やゴムブラシを挙げたいと思います。これらは清掃効果もありますが、歯肉のマッサージを主目的とします。歯間刺激子は様々な材質の商品が展開されており、木、プラスチック、ゴム等が典型例です。歯間を清掃すると同時に、弱った歯肉をマッサージすることができます。例えばインプラントの手術が行われた後は歯肉を健常な状態に戻さなければなりませんが、歯間刺激子を使えばリハビリテーションが促進されます。あくまでもマッサージを目的とした商品ですから、必要以上に清掃しようとすると却って歯肉を傷つけてしまう可能性があります。ゴムブラシは普通の歯ブラシのフォルムでありながら、頭部がシリコンで出来ており、歯肉をマッサージすることが出来ます。

洗ロ液の使い方

洗ロ液は、口に含んですすぐことで、口内を清潔に保つ効果があります。口内を爽やかにするだけではなく、虫歯や歯周病を予防できるもの、口臭を減らすものなど、その効果はさまざまです。ただし、あくまで歯磨きの補助として使うものですので、歯磨きの代わりとして使うことはできません。普段の生活の中では、眠る前に口内を清潔にしたいとき、リフレッシュしたいときに多く使われています。歯磨きのできない非常事態などにも、あくまで繋ぎとして使うことができます。洗ロ液は、物によっては刺激が強いため、苦手意識を持っている人もいるかもしれません。しかし最近では、低刺激のものや子どもでも使えるもの、ノンアルコールの成分の洗ロ液も市販されています。災害時にも使えますので、検討してみても良いかもしれません。 洗ロ液と似たものに、液体歯磨き粉があります。大きな違いは歯ブラシを使うか使わないかというところにあります。洗ロ液は「口をすすぐもの」ですので、歯ブラシは必要ありません。一方、液体歯磨き粉はあくまで歯磨き粉の一種ですので、歯ブラシを使って磨かなくては意味がありません。 洗ロ液が活躍する場面のひとつとして、妊娠期が挙げられます。妊娠期はホルモンバランスが変化しているため、虫歯や歯周病になりやすい時期とされています。特に歯のケアをしっかり行わなくてはなりません。しかし、人によってはつわりの影響で、歯ブラシを口に入れられないという人もいるそうです。その時には無理をせず、洗ロ液ですすぐという方法がおすすめです。口をすすぐことでリフレッシュができますし、刺激の少ないものであれば口内を傷つけることもありません。あくまで普段の歯磨きのプラス要素として、生活に取り入れると良いでしょう。 洗ロ液は、口に含んですすぐことで、口内を清潔に保つ効果があります。口内を爽やかにするだけではなく、虫歯や歯周病を予防できるもの、口臭を減らすものなど、その効果はさまざまです。ただし、あくまで歯磨きの補助として使うものですので、歯磨きの代わりとして使うことはできません。普段の生活の中では、眠る前に口内を清潔にしたいとき、リフレッシュしたいときに多く使われています。歯磨きのできない非常事態などにも、あくまで繋ぎとして使うことができます。洗ロ液は、物によっては刺激が強いため、苦手意識を持っている人もいるかもしれません。しかし最近では、低刺激のものや子どもでも使えるもの、ノンアルコールの成分の洗ロ液も市販されています。災害時にも使えますので、検討してみても良いかもしれません。 洗ロ液と似たものに、液体歯磨き粉があります。大きな違いは歯ブラシを使うか使わないかというところにあります。洗ロ液は「口をすすぐもの」ですので、歯ブラシは必要ありません。一方、液体歯磨き粉はあくまで歯磨き粉の一種ですので、歯ブラシを使って磨かなくては意味がありません。 洗ロ液が活躍する場面のひとつとして、妊娠期が挙げられます。妊娠期はホルモンバランスが変化しているため、虫歯や歯周病になりやすい時期とされています。特に歯のケアをしっかり行わなくてはなりません。しかし、人によってはつわりの影響で、歯ブラシを口に入れられないという人もいるそうです。その時には無理をせず、洗ロ液ですすぐという方法がおすすめです。口をすすぐことでリフレッシュができますし、刺激の少ないものであれば口内を傷つけることもありません。あくまで普段の歯磨きのプラス要素として、生活に取り入れると良いでしょう。

歯磨きの回数と時間

当たり前のように行っている歯磨きですが、回数や時間について意識をしたことはあるでしょうか。そもそも歯磨きは、「口内を清潔に保つ」ために行います。口内に糖分が入ったときに、歯垢の中にいる細菌の活動が活発になります。これにより細菌が酸を作り出し、歯を溶かしてしまいます。歯のエナメル質は、ph5.5以下で溶けはじめます。細菌の活動は食事をしてからすぐに行われ、しばらくの間は続くため、食事をしてすぐに磨かなくてはなりません。そのため、一日三食を基本としている日本人は、同時に「一日に三回の歯みがき」も推奨されているのです。特に就寝中は唾液が少なくなり、虫歯になりやすい状態です、眠る前には歯間ブラシやデンタルフロスなどを併用することが理想的です。
歯磨きの時間は3分以上とされていますが、厳密には決まった時間はありません。これは「1ヵ所につき20回以上を磨くこと」が推奨されているために、3分以上は掛かるだろうという計算です。丁寧に歯磨きをする場合には、さらに時間が掛かります。歯磨きをするときには時間ではなく、全ての歯にブラシを当てる、磨き残しをしないことを意識する必要があるでしょう。
歯磨きをするときには、力を込めて磨く必要はありません。正しい角度でブラシを当てることができれば、軽い力でも歯垢を落とすことができます。逆に、力を入れて磨いてしまうことで歯茎を傷つけてしまうことや、歯茎の下にある歯の根元(象牙質)を露出させて知覚過敏にしてしまう可能性もあります。歯ブラシも痛みやすくなってしまいますので、力を入れ過ぎずに、小刻みにブラシを動かして歯磨きをしましょう。大人であっても間違えた歯磨きをしている人が多いそうです。一度、歯科で相談してみましょう。

矯正中の磨き方

歯の矯正を行っている時は、歯に器具がついた状態になりますので、食べかすなどの汚れが挟まりやすくなっています。汚れがあれば虫歯になることも多く、もしも虫歯ができた場合には虫歯治療が優先され、矯正の期間が長引いてしまう場合もあります。普通の歯ブラシでは落としにくい場合も多いので、専用の歯ブラシを使うことがおすすめです。装置の上下を磨くことのできる二列の歯ブラシや、ネックが内側に傾斜している歯ブラシ、ブラシ部分にくぼみをつけてワイヤーとブラケットを覆うように磨くことができる歯ブラシなど、用途によっても使い分けることができます。使う歯ブラシは専用の物になりますので、歯科で相談をしてみましょう。普通よりも歯磨きが難しい状態ですが、磨き残しがないよう注意をしましょう。
矯正中の歯磨きは、装着した装置を意識して磨くことが大切です。一般的な方法としては、まず歯ブラシを矯正装置の上に垂直に当て、接している部分を丁寧に磨いていきます。次に歯ブラシを矯正装置の正面に当て、小刻みに動かして汚れを落とします。矯正装置の下からもブラシを当て、同じように磨いていきます。最後に歯間ブラシを矯正装置の内側に差し込んで、装置と歯の間の汚れを落としていきます。歯ブラシ以外にも併用をして、鏡で見ながら進めていくことがおすすめです。
矯正以外にも、歯の治療としてブリッジという器具が使われることもあります。ブリッジは抜けた歯の両隣の歯を土台にして被せることで、人工の歯を補う治療方法です。人工的に歯を作っている状態ですので、ブリッジの間には、矯正器具と同じく汚れがたまりやすくなります。サイズの正しい歯間ブラシなどを活用して、磨き残しがないよう注意をしましょう。

乳児期から学童期の注意

歯や歯茎の状態は年と共に変化をしていき、合わせたケアも行わなくてはいけません。
乳児期は、8ヶ月頃から乳歯が生え始め、3歳になる頃には上下でそれぞれ10本ずつ生え揃います。虫歯の原因となるミュータンス菌は大人の口内に存在します。唾液を介して大人から子どもに移りますので、同じスプーンを共有しないなどの工夫が必要です。同時に、親のオーラルケアを見直す機会にもなりますので、大人であっても口内を綺麗にする意識を持っておきましょう。この時期の子どもは歯ブラシに慣れる必要があるので、トレーニングも必ず行いましょう。6歳の辺りから、永久歯への生え変わりが始まります。28本(親知らずを除く)の永久歯が揃うまで、6年から7年掛かります。永久歯が生えたばかりの時には、虫歯になりやすいとされています。永久歯が生えたにも関わらず乳歯が抜けない、歯肉炎が起きているなどの異常が起きていて、生え替わりがスムーズに行えないという場合もあるそうです。定期的な健診はもちろん、自宅でのチェックも欠かさないようにしましょう。あごの発育が不十分である場合や、虫歯などで早く乳歯が抜けてしまった場合には、歯並びが悪くなってしまう可能性もあります。これから永久歯が新しく生えるからといって、ケアを疎かにしないようにしましょう。子供のうちは、周りの大人が意識をして、正しいケアを習慣付けさせる必要があります。
歯の栄養としては、カルシウムやリンが挙げられます。これは乳児期に限らず、親の妊娠時から多めに摂取をしておきましょう。牛乳や小魚などに多く含まれます。同時に、カルシウムを効率良く吸収するためにビタミンDの摂取も推奨されています。イワシやサンマなどの魚に含まれることが多いそうです。

定期的な歯科健診

歯や口内に痛みや違和感があれば、歯科で受診をしようと考えるのが一般的です。しかし、問題がなければ歯科に行かなくてもいいというわけではありません。歯と口内の健康のために、歯科健診は定期的に受診した方が良いでしょう。自分で見て問題がないと思っていても自覚症状がないという場合も多いそうです。半年に一度、長くとも一年に一度は受診しましょう。
歯科健診では、さまざまなチェックを行っています。まず、分かりやすいもので歯のチェックがあります。虫歯は、歯の間や裏など自分で見えない位置にもできやすく、放っておけば広がってしまうために早期治療が必要となります。虫歯がないという場合でも歯垢(プラーク)がたまっていることもあります。歯垢がたまった状態では虫歯や歯周病の原因になりますので、取り除いてもらいましょう。歯石は、染め出しなどでチェックができます。これにより、どこに歯垢が付きやすいかが分かりやすく、今後の歯みがきの参考にもできるでしょう。歯の状態と合わせて、歯茎の状態も行われます。歯茎(歯周ポケット)が状態では歯周病になりやすいため、必ず確認をしてもらいましょう。
他にも、歯科では口内に関する相談に乗ってもらえます。特にブラッシングについては、人によって歯並びや磨き方の癖が違うために、しっかりと指導をしてもらう必要があります。歯ブラシだけではなく、歯間ブラシやフロスなど補助的な物の使い方も学んで、正しい歯のケアを身につけましょう。口内だけではなく、歯科によっては顎関節症などの噛み合わせ、嚥下(飲み込むこと)についても確認してもらえるそうです。歯科によって得意としていることも違っていますので、相談の前に電話などで確認してみると良いでしょう。

歯の磨き方

歯ブラシをする時のポイントとしては、なるべく歯ブラシを歯に密着するような形でくっつけるということが重要だと聞きます。特に、歯ブラシの先っぽの部分を歯茎に当てた上で丁寧に力を入れずにゆっくりとブラッシングをしていくことが理想のブラッシング像と言えるかもしれません。

また、多くの人が気づいていないことですが、歯ブラシの先っぽを歯茎の根元のポケットと呼ばれる部分に当ててブラッシングをすることで、プラークがたまりやすい部分をしっかり丁寧に掃除しておくことも必要です。

このようにして磨いていくためには、自分自身の適切な歯ブラシの角度を見つける必要があるわけですが、最初のうちはなるべく歯茎に歯ブラシを当てるという意識を持ってブラッシングをすることが一つのコツと言えるでしょう。

歯周ポケットと呼ばれるものを、綺麗にしておくことで歯周病や虫歯などを適切に未然に防ぐことができるということは確実に言えるでしょう。歯周ポケットは、歯の生えている向きに従って狭くなっているため慣れない限りはなかなか一度でこの部分を磨くことは難しいため、骨に従って何度も何度も繰り返していくことがおすすめだと言えます。また時には歯ブラシを捻って使うということも重要だといえます。歯ブラシをねじることで、毛束の先を小さくすることができればより細かい場所まで掃除をすることが可能になってくるわけです。特に、奥歯などの鏡を使っても見えないような場所を磨く際には、歯周ポケットにしっかりと歯ブラシの先を届かせる必要があるわけですから、このようにして自分自身の感覚に従って磨いていくということが重要だと言えるでしょう。このような狭い場所を磨く際に特に重要となってくるのが、あまり大きく歯ブラシを動かす必要はないということです。汚れをしっかりと落とすためにはこまめに少しずつ震わせるようにして磨いていくということが重要だと考えられます。

歯ブラシの活用法

歯ブラシの扱い方について考察をしている、インターネットサイトやメディアの情報などはほとんど見られず、どちらかといえば、どのようにして歯ブラシを販売するのかという点に重きを置いてしまっているものが多いのは致し方のないことなのかもしれません。

実際に、歯ブラシをどのようにして使っていけば良いのかということは、やや難しいという風に考える人もいるかもしれませんが、ある程度決まった使い方があるということを知った上できちんとそれを守って使っていくことが健康的な歯を保つコツだと考えています。

しっかりと毎日手入れしているのにも関わらず、歯科衛生士の所で検査をしたところを磨き残しが見つかったなどという人などは、自分自身が磨く際の誤ったクセが影響している可能性があると言えるかもしれません。自分自身で自分の歯を触ってみるとわかることですが、全くと言っていいほど歯の表面は平坦ではなくでこぼこになっており、この部分を歯ブラシで一本一本丁寧に磨いていかなければなりません。

歯ブラシを歯に当てる際にも、毛先をどこに向けるのかということがとにかく重要になってきており、自分自身が痛みを感じない範囲で一つ一つを丁寧に磨いていくということがとにかく重要になってきているということは間違いないと考えてよいのではないでしょうか。

噛む力と生きる力

歯磨きという行為は、口腔内を清潔にし、むし歯や歯周病といった感染症を防いでくれるという効果が期待できる行為です。それに付随して、健康な歯を保ち、自身の歯で食物を「噛む」ことによって得られる効果の重要性が注目されていると言われています。例えば、ほとんど寝たきり状態だった人が、自分の歯で食事ができるようになった事で、奇跡的に歩行ができるようになるまで回復したという事例があると言われています。これは、歯磨きをする事によって手や指を動かすだけでなく、歯の健康を取り戻し、噛むという機能を保つことで脳が活性化され、寝たきりや認知症の予防・治療にもつながると考えられているようです。この時に大切なのが、自分の健康を自分で守るという目的と意志と言えるでしょう。歯医者さんに言われたからとりあえず磨いとくというような曖昧な習慣は、セルフケアとして成立しないと言えるでしょう。また、第一に継続が困難であるとも言えるでしょう。歯が全て抜け落ちていない限り「時すでに遅し」ということはありません。これまで歯に向き合ってこなかった点を自覚し、反省し、これからの自身のあり方を目的に昇華させて習慣化することが大切と言えるのではないでしょうか。その意志というのが、目標達成への一番の力になるとも言えるでしょう。歯の健康を取り戻し、自身の歯で「しっかり噛んで食事をする」ことにより、人生はもっともっと楽しく、美しいものになると言えるのではないでしょうか。未来予想図が予想図のままで終わらないよう、目的意識と自身の意思を忘れずに歯磨きすることが、最大の健康管理であり、何よりのセルフケアになるのではないでしょうか。